Cafés e Bares

A coffeehouse com café torrado numa prisão e uma passagem secreta insólita

Ali não faltam bolos, tostas, brunchs e café de especialidade feito com grãos torrados por presidiários.
Parece saído de um antigo salão grego.

Único. Se há palavra que se adequa ao negócio da Redemption Roasters é mesmo essa. O conceito da cadeia de coffeehouses criada por dois amigos, Ted e Max, é realmente singular. Para começar, a torrefação dos grãos de café da marca está instalada numa prisão e os trabalhadores são presidiários, uma forma de os ajudarem a integrarem-se na sociedade. Depois, os espaços propriamente ditos têm sempre características originais.

A Redemption Roasters em Islington High Street é, certamente, um dos espaços mais inusitados da capital inglesa. À primeira vista parece um café banal, semelhante a centenas de outros que existem em Londres. O segredo revela-se no momento do pedido: se desejar tomar a bebida por ali mesmo, será encaminhado por uma passagem secreta que o levará a uma cave. Quando lá chega encontra um género de bar grego, com paredes caiadas, cheia de figuras esculpidas.

O ambiente é completamente branco: os azulejos, as abóbadas do teto também e as peças de decoração também não fogem à regra. A única exceção são as plantas trepadeiras que sobem pelas paredes.

 
 
 
 
 
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Embora esteja numa cave, não falta luz natural. O sol (sempre que o clima de Londres o permite) entra por duas grandes janelas que dão acesso a um jardim pequeno e muito curioso. Há quem diga que é o local ideal para descansar, pensar e tomar de decisões, porque ali, turistas e locais, conseguem fugir à confusão da cidade.

O menu inclui diversos cafés de especialidade, pensados para as diferentes estações do ano e os preços variam entre os quatro e os seis euros. Para acompanhar têm sempre pastelaria caseira e menus de brunch com os famosos ovos Benedict (12€), tostas com ovos escalfados com salmão (9€) e bowls com iogurte e fruta (10€).

Torrefação numa prisão

Além de ser um dos locais mais instagramáveis da capital do Reino Unido, tem também uma missão: ajudar os ex-presidiários a reintegrarem-se na sociedade. A marca trabalha com a prisão HMP the Mount e todas as semanas dão sessões de formação tanto de baristas como na área da torrefação. Para tal usam a torrefação que está literalmente instalada dentro do estabelecimento prisional.

Os cursos foram pensados para ajudarem os presos a reorganizarem-se quando saírem: se adquirirem mais conhecimentos, têm uma maior probabilidade de encontrarem um emprego.

O conceito foi pensado por Ted e Max, quando se conheceram na Universidade de St. Andrew, em 2008. Pouco interessados em seguirem a “corrente”, decidiram começar a pensar num negócio em que pudessem usar as capacidades de gestão do primeiro e as de venda do segundo. Sonharam em criar um café, mas deixaram o projeto na gaveta até 2015, quando conseguiram o capital necessário para investirem e abrirem a Catimor, uma empresa de venda de grãos provenientes da Arábia.

Um ano depois, o sucesso da marca levou-os a receber uma proposta do governo para a criação de uma torrefação numa prisão para formar os residentes e reduzir as taxas de reincidência. Aceitaram e em outubro de 2016 nasceu oficialmente a Redemption Roasters. Poucos meses depois inauguraram a primeira coffeeshop na Lamb’s Conduit Street.

A pandemia fez com que vários negócios fechassem, mas para esta dupla foi sinónimo de oportunidades. “Encontrámos novos espaços e, nos anos seguintes, abrimos as restantes sete lojas que mantemos até hoje”, explicam no site.

A empresa tem ainda outro pilar que não descura: apoia apenas fornecedores locais e independentes. Os produtos são comprados em mercados locais e no próprio dia, para garantir a frescura e qualidade dos alimentos.

A coffeehouse está aberta todos os dias da semana. De segunda a sexta abrem às sete da manhã e encerram às 18 horas. Ao fim de semana a hora de abertura é às oito.

Como lá chegar

Antes de entrar na Redemption Roasters de Islington High Street, onde encontra a cave secreta, precisa de apanhar um avião até ao aeroporto de London City. Encontra bilhetes de ia e volta, com partida de Lisboa, por 186€. Se alugar carro, basta 48 minutos para chegar à 96-98 Islington High St, London N1 8EG. De transportes públicos, esse tempo diminui para 40 minutos, se apanhar o comboio da linha Bank até Bank Station e aí seguir pela linha Notherm até Angel.

Carregue na galeria para ver mais imagens de um dos cafés mais originais de Londres.

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