Viagens

Gap Year Portugal volta a dar 6500 euros a jovens que queiram viajar durante um ano

Mesmo com pandemia, a associação lançou o concurso. Basta ter menos de 27 anos para fazer uma pausa e ir conhecer o mundo.
É só concorrer.

Está de volta o concurso que pode mudar a vida a um — ou a dois — jovens portugueses. Mesmo com pandemia, e com esperança posta numa retoma gradual das viagens e deslocações, a Gap Year Portugal lançou o concurso mais esperado do ano: aquele em que paga tudo a quem quiser parar por vários meses, para que parta à descoberta do mundo. 

O concurso existe para criar oportunidades e abrir horizontes num dos anos mais importantes na vida de muitos jovens — aquele em que tudo fica em suspenso, tradicionalmente entre o secundário e a universidade, e a prioridade é parar, descobrir, explorar.

Esta segunda-feira, 15 de março, a Gap Year Portugal lançou mais uma edição do concurso que permite aos jovens portugueses ganharem até 6.500 euros para usarem esse ano para partir à aventura. O concurso é financiado pela Fundação Lapa do Lopo.

Há apenas algumas regras base: os candidatos têm de ter o ensino secundário concluído — ou acabá-lo este ano. Se já terminou a faculdade, também não faz mal. Até aos 27 anos, pode tirar um ano sabático e nem precisa de ir sozinho, a plataforma vai financiar um ou dois viajantes. Uma candidatura individual recebe 5000€, mas se forem dois jovens a candidatar-se, o valor sobe até aos 6500€.

Num ano de pandemia, a Gap Year Portugal explica à NiT que a associação continua a ter esperança num futuro próximo melhor, e por isso mesmo voltou a lançar o seu concurso. Este ano o mote é “Dá uma Volta ao Teu Mundo”. “Numa altura em que viver entre quatro paredes se tornou no novo dia-a-dia, é importante não esquecer de que nós continuamos a precisar de mundo”, diz a associação.

E que o digam o Pedro e o Simão que, em 2019, antes do aparecimento do novo coronavírus, partiram à aventura por África.

A NiT contou-lhe toda a história dos vencedores desta incrível oportunidade: os dois amigos ainda não tinham o diploma do ensino secundário na mão quando tiveram a notícia de que eram os vencedores da edição desse ano.

Pedro e Simão, na sua viagem.

Os dois jovens, criadores do projeto Sou(me)thing, foram os felizes contemplados da 6.ª edição do Concurso Gap Year Portugal e com a bolsa de 6.500€ viajaram, durante seis meses, por vários países como a Tanzânia, Zâmbia, Moçambique e Bostwana.

Desde voluntariado em escolas a convívio com leões, os dois jovens acabados de sair da escola afirmam que uma das maiores lições do ano sabático foi começar a colocar tudo “em perspetiva” e perceber que “grande parte das questões inquietantes não eram assim tão relevantes”.

Na edição do ano passado, chegou a pandemia: em 2020, os vencedores foram o Amaru e a Mariana, que decidiram acreditar e não deixar de tentar vencer o concurso que lhes iria permitir viajar pelo mundo, durante oito meses seguidos, deixando o quando para segundo plano, mas guardando a certeza de que se iria realizar.

Sagrados vencedores com o projeto A Ver Vamos, o plano inicial era partir no dia 27 de dezembro de 2020, mas a pandemia impediu o casal de começar a viagem. “Encarámos o adiamento do nosso gap year com uma certa racionalidade e sentido de responsabilidade. Os países que escolhemos incluir no nosso projeto têm sido particularmente afetados pela pandemia e terão pouco acesso a vacinas nos próximos meses, pelo que irmos já em dezembro teria significado incorrer em riscos para a saúde dos outros e mesmo para a nossa”, afirmam.

Em casa, como a pandemia assim obriga, Amaru e Mariana têm-se dedicado a conhecer mais sobre a América Latina. “Nos últimos meses começámos a consumir muito mais cultura latino-americana. Vimos várias séries colombianas, lemos livros de autores sul-americanos, começámos a ouvir podcasts de viagens e a tentar encontrar todas as dicas possíveis sobre viagens na zona”, explicam.

Apesar de a pausa obrigatória, a expetativa sobre o gap year não diminuiu. “Logo que seja possível, esperamos que a viagem nos permita sermos expostos a realidades diferentes e que possamos ouvir as histórias das pessoas com quem nos cruzarmos, sentir a cultura, música e gastronomia de cada cantinho daqueles quatro países e aprender muito”, sublinham, referindo ainda que esperam que esta pausa os ajude a “encontrar novos interesses” e “quem sabe, mudar o rumo das vidas profissionais”.

A 7.ª edição do Concurso Gap Year Portugal abre esta segunda-feira, dia 15 de março e as candidaturas estão disponíveis até dia 4 de julho.

“Depois de uma pandemia sem precedentes, e entre as várias dúvidas que essa mesma pandemia trouxe, há uma certeza que permanece: precisamos do mundo. Mais do que nunca, o gap year adquiriu um papel preponderante no futuro dos jovens. A liberdade que nos foi limitada deu-nos a certeza de que precisamos de experienciar mais, conhecer mais, viver mais. E o Concurso da Gap Year Portugal 2021 pretende ser a rampa de lançamento para um futuro mais”, explica a presidente da associação, Joana Dâmaso.

Para os candidatos, é importante saber: o desafio proposto pela associação é que os jovens organizem um plano detalhado do seu gap year, e expliquem o que gostariam de fazer durante um ano sabático, especificando os lugares e o tipo de experiências nas quais gostariam de se envolver, desde voluntariado a estágios. Os candidatos devem ter entre os 18 e os 27 anos e terem concluído um ciclo de ensino, secundário ou superior, este ano ou no anterior.

Para manter a aventura e os sonhos vivos, a Gap Year Portugal está também a organizar um evento com o intuito de inspirar, esclarecer e apoiar quem, apesar dos tempos difíceis que se vivem, continua a querer viajar, arriscar, conhecer. Este ano o Gap Year Summit vai realizar-se nos dias 17 e 18 de abril, em formato online. Com o mote “o ponto de partida”, a associação quer que este seja o momento inicial para dar o primeiro empurrão e, por isso, o evento está dividido em pré, durante e pós gap year.

Serão debatidos temas como a Saúde e Segurança em Viagem, uma das maiores preocupações atuais dos viajantes, que vai contar com a médica e blogger Andreia Castro, um workshop sobre Sustentabilidade em Viagem, e ainda contar com a participação de Raúl Manarte, João Kopke, entre outros. Saiba mais sobre o evento e em como pode participar. no Facebook da plataforma.

As candidaturas também já estão abertas online, onde também encontra o regulamento completo do concurso, que deve consultar.

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