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Já abriu o Winter Wonderland, um dos maiores (e melhores) parques de Natal do mundo

São esperados 3,5 milhões de visitantes em Hyde Park, Londres. Tem bares, pistas e escorregas de gelo e (muitas) montanhas-russas.
É um dos maiores eventos de Natal do mundo.

“Sleigh bells ring, are you listening?; In the lane, snow is glistening; A beautiful sight, We’re happy tonight — walking in a winter wonderland”. Se já visitou Londres durante o Natal, conhece bem o refrão deste clássico, bem como outras canções natalícias que ecoam constantemente nas lojas e até em algumas ruas para que todos entrem no espírito. 

Todos os mercados de Natal são bonitos e mágicos, mas o Reino Unido em geral, e a capital em particular, sabem fazê-los como ninguém. Basta olhar para o Winter Wonderland que, desde 2007, invade completamente o Hyde Park. Há 15 anos, quando foi criado, o seu principal atrativo eram as dezenas de barraquinhas de madeira iluminadas onde se podia comprar artesanato e provar especialidades típicas da época ao som de músicas de Natal. Atualmente, é um dos maiores eventos natalícios do mundo.

De ano para ano o espaço foi crescendo: em todas as edições há novidades, mais atrações e novas empresas a participarem. Hoje em dia, o espaço reservado ao mercado de Natal propriamente dito ainda existe, mas é a área mais reduzida, ainda que encantadora, do recinto.

O famoso Hyde Park, tem 2,5 quilómetros quadrados e é uma das maiores áreas verdes de Londres, e é conhecido pelo extenso relvado verdejantes. Entre 18 de novembro a 2 de janeiro, ao contrário do que acontece nos restantes dias do ano, terá todas as cores possíveis e imaginárias devido às inúmeras atrações ali instaladas. O Winter Wonderland é uma espécie de feira popular gigante, com lojas temporárias, comida, fogueiras ao ar livre, bares temáticos, pistas e escorregas de gelo. Por outras palavras — é um recinto onde se sente a magia do Natal.

Para os mais corajosos, não faltam atrações que provocam descargas de adrenalina, entre elas várias montanhas-russas. Uma delas, a Munich Looping (10€), veio diretamente do Oktoberfest, o conhecido festival de cerveja que se realiza em Munique, na Alemanha. É a maior montanha-russa portátil do mundo, com cinco loops verticais. As diversões de quedas livres também não podiam faltar — uma delas inclui uma queda de 85 metros e custa 8€. 

O grande ex-libris da Winter Wonderland de Hyde Park continua a ser a roda gigante, onde são tiradas milhares de fotografias diariamente. Com mais de 70 metros, é lá de cima que consegue ter a melhor vista de Londres.

Outras das atrações favoritas dos visitantes são a enorme pista de gelo, o enorme tobogã com seis pistas e o reino mágico do gelo que, este ano, ganhou um novo visual. Já os miúdos, adoram entrar na gruta do Pai Natal para conhecer o velhinho de barbas brancas mais famoso do mundo.

Conte também com construções de neve, espetáculos de entretenimento, bares de gelo e muito mais: as opções para comer e beber são imensas, mais de 200 no total. No recinto encontrará também uma zona dedicada à Baviera, uma espécie de Oktoberfest dentro da festa, com direito a uma figura gigante de um lenhador, vários tipos de cervejas e as famosas bratwursts.

A entrada na Winter Wonderland é gratuita, mas é necessário marcar a visita com antecedência, como se de qualquer outro parque de diversões se tratasse. Para isso, basta escolher a data e o horário no site. Apesar da entrada ser livre, a maioria das diversões são pagas, mas os preços não são proibitivos: começam nas 7 libras (8,08€).

Como lá chegar

O parque está aberto todos os dias das 10 às 22 horas, exceto no dia de Natal. A entrada principal fica perto do Marble Arch, na esquina com a Oxford Street.

Para visitar o Winter Wonderland este ano ainda consegue voos, entre 5 e 10 de dezembro aproveitando o feriado, por valores a partir dos 69€, ida e volta. E encontra quartos para esses dias partir dos 50€ por noite.

Se aterrar no aeroporto de Heathrow, só precisa de apanhar um comboio e, cerca de 40 minutos depois, sair na London Paddington Train Station. A  entrada do maior parque de Natal do mundo fica a 15 minutos a pé da estação.

Carregue na galeria para ver como está a capital de Inglaterra nesta altura do ano. 

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