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Já pode visitar os incríveis mercados de Natal subterrâneos nas grutas de Valkenburg

É uma experiência única na Europa. As cavernas ficam todas iluminadas e cheias de decorações natalícias.
É uma experiência de Natal diferente.

Quando pensamos nos Países Baixos, as primeiras cidades que nos ocorrem são as mais conhecidas, como Amesterdão, Roterdão ou Eindhoven — mas há muito mais para descobrir. Localizada no extremo sul do país, há uma pequena cidade que, embora não seja um dos destinos mais procurados pelos turistas, vale uma visita.

Por ali há minas e grutas que remontam aos tempos dos romanos para descobrir, assim como os seis castelos que estão espalhados por todo o território. Um deles é único edifício neerlandês do género a ter sido construído numa região montanhosa.

A cidade de Valkenburg, na província de Limburg, ganha uma magia ainda mais especial entre o final de novembro e o início de janeiro. Ao contrário de outros mercados de Natal da Europa, este acontece no interior de grutas ou nas ruínas do Castelo de Valkenburg. As cavernas, que em dias normais são escuras e quase claustrofóbicas, enchem-se de luz e de vida durante o mês de dezembro — o contraste é deslumbrante.

Desde 18 de novembro que se a região está completamente envolvida pelo espírito natalício, cheia de luzes festivas, músicas e doces típicos — tudo a partir do subsolo. Aqui, os mercados de Natal proporcionam experiências completamente diferentes, que estimulam todos os sentidos e poderá visitá-los até ao dia 8 de janeiro. 

Um dos destinos de compras mais populares durante a época festiva em Valkenburg é o Mercado de Natal na Velvet Cave. Localizado no subsolo das ruínas do castelo, a gruta data do século XI e é uma das mais antigas do sul de Limburg.

Com murais de parede, esculturas estranhas nas paredes de pedra e até mesmo uma capela romântica do século XVIII, a Velvet Case esconde muitos segredos. Foram as passagens secretas, que só foram descobertas em 1937, que permitiram aos cavaleiros escapar do castelo e atacar os inimigos sem estarem à espera. A caverna também serviu de esconderijo à população de Valkenburg durante a Segunda Guerra Mundial. Hoje em dia, é um dos locais mais visitados da cidade, especialmente durante o Natal.

Com antigos desenhos nas paredes e outras figuras rupestres como pano de fundo, a gruta enche-se com 50 barracas decoradas que vendem artigos oriundos do comércio local e uma praça de restauração com iguarias típicas da época. Para visitar este mercado rústico, precisa de comprar bilhete online. A entrada custa 8,50€.

Esta não é, contudo, a única gruta que se veste para o Natal nesta cidade holandesa: a Caverna Municipal de Valkenburg é um dos pontos turísticos mais visitados e é lá que fica o maior mercado subterrâneo de Natal da Europa. Toda iluminada, com os corredores incrivelmente decorados e várias barracas, é o sítio perfeito para comprar os presentes mais originais. Os bilhetes custam 8,50€.

É nas passagens subterrâneas da Caverna Wilhelmina que se encontra o presépio mais bonito da Europa. Durante a visita, pode viver toda a história do Natal enquanto faz um passeio no teleférico para ver a “maior árvore de Natal iluminada em Limburg”. Esta feira, conhecida como Winter Wonderland, estende-se para as ruas da cidade, onde pode jogar golfe no Adventure Mini Golf ou descer por tobogãs. As entradas custam 7,50€.

E ainda há mais: na gruta MergelRijk, existem várias figuras que retratam a história bíblica de Natal. Pode passear por inúmeras aldeias em miniatura, com milhares de habitantes, e imensas esculturas. Uma das grandes novidades desta edição são as pinturas rupestres em 3D. Os bilhetes custam 17,50€.

Durante a quadra natalícia, há ainda um desfile mágico que passa pela cidade velha duas vezes por semana. O centro histórico transforma-se num cenário fantástico, com carros alegóricos iluminados e decorados e grupos de bailarinos que dançam ao som de músicas de Natal. É uma das principais atrações todos os anos e o melhor de tudo é que não precisa de pagar nada para assistir.

Além dos mercados subterrâneos, Valkenburg também tem algumas feiras ao ar livre, como a Santa’s Village. Fica na Praça Theodoor Dorrenplein e tem dezenas de chalés de madeira com presentes e comida. É o local perfeito para experimentar as salsichas tradicionais Bratwurst ou beber um chocolate quente. É na Santa’s Village (entrada gratuita) que os miúdos podem conhecer o Pai Natal, que aparece na praça todas as quartas-feiras, sábados e domingos.

Como lá chegar

O aeroporto mais perto da cidade de Valkengurd é o de Eindhoven. Com partida de Lisboa, encontra voos de ida desde 23€ para o mês de dezembro. Quando aterrar, ainda tem uma viagem de cerca de duas horas, caso vá de transportes público. Precisa de apanhar o autocarro 401 para a estação rodoviária de Eindhoven. Aí, terá de apanhar um comboio e sair na paragem de Maastricht. Por fim, é só apanhar outro comboio que o levará até Valkengurd.

Carregue na galeria para ver como está decorada a cidade de Valkenburg neste Natal.

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