Viagens

Portugueses e outros residentes vão ter de fazer quarentena em hotéis no Reino Unido

Os residentes no país vindos de Portugal estão nesta lista vermelha de cuidados extra.
Medidas mais apertas.

Portugueses e outros estrangeiros residentes no Reino Unido, bem como britânicos, terão de cumprir quarentena num hotel às suas custas no regresso ao país para evitar a importação de novas variantes do coronavírus, anunciou esta quarta-feira, 17 de janeiro, o governo britânico. 

A todas as chegadas em que não possa ser recusada a entrada, será exigido o isolamento em alojamento como hotéis, providenciado pelo governo. “Serão recebidos nos aeroportos e transportados diretamente para a quarentena”, disse o executivo aos deputados, citado pela Lusa.

Em causa está o risco de novas infeções com variantes mais perigosas do coronavírus, como aquelas primeiro detetadas na África do Sul ou no Brasil. Além destes dois países, a medida deverá ser aplicada a outros 20 incluindo Portugal, Cabo Verde, Angola e Moçambique, bem como Argentina, Chile, dos quais estão suspensos voos diretos e proibida a entrada de visitantes devido às ligações próximas com a África do Sul e Brasil. 

Até agora, a quarentena de 10 dias podia ser feita na própria casa e encurtada para metade após a realização de um teste no quinto dia, sendo as infrações penalizadas com multas que variam entre 1.000 e 10.000 libras (1.130 e 11.300 euros).

Desde 15 de janeiro que os voos diretos de Portugal, Cabo Verde e de 14 países da América do Sul foram suspensos pelo Reino Unido para evitar a chegada de casos com uma nova variante do vírus detetada no Brasil, considerada muito contagiosa. O Reino Unido já tinha proibido em dezembro voos diretos da África do Sul e de outros países africanos, como Angola e Moçambique, e a entrada de passageiros devido ao risco apresentado por uma nova estirpe do SARS-CoV-2, designada por 501Y.V2, também considerada altamente infecciosa.

As chegadas desses países já são proibidas, exceto para britânicos e estrangeiros com estatuto de residente, e todos têm de apresentar um resultado negativo de um teste de diagnóstico realizado até 72 horas antes. De acordo com o regime de confinamento em vigor, todas as viagens ao estrangeiro desnecessárias, como turismo, estão proibidas e o primeiro-ministro afirmou que o controlo a saída vai passar a ser maior, podendo as pessoas ser impedidas de passar a fronteira “se não tiverem uma razão válida”.

A ministra do Interior chegou a propor o encerramento total das fronteiras e a quarentena em hotéis para passageiros de todos os países, mas o primeiro-ministro, Boris Johnson, rejeitou. De acordo com a “Sky News”, Johnson disse ainda que o Departamento de Saúde e Assistência Social está a trabalhar para estabelecer instalações de quarentena “o mais rápido possível”.

Entende-se, não sendo ainda certo, que os viajantes terão que pagar para se isolar num hotel monitorizado, com testes de coronavírus realizados durante sua estadia. A medida foi, adianta o canal, amplamente antecipada nas últimas semanas, com críticos a argumentar que o governo deveria ter sido mais duro mais cedo, citando os exemplos da Austrália e da Nova Zelândia, que tiveram quarentenas obrigatórias desde as primeiras semanas da pandemia e eliminaram em grande parte a transmissão do vírus.

O Reino Unido tornou-se o primeiro país europeu a romper a barreira das 100 mil mortes durante a pandemia Covid-19, até agora só alcançada pelos Estados Unidos, Índia, Brasil e México. Esta quarta-feira, foi também anunciado que as escolas britânicas estarão fechadas até, pelo menos, dia 8 de março.

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