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Os incríveis mercados de Natal de Londres estão de volta — dizemos-lhe o que o espera

Winter Wonderland, um dos maiores do mundo, regressou. Mas há outros mercados, pistas de gelo, um sonho. Este é o guia completo.
O Winter Wonderland.

“Sleigh bells ring, are you listening?; In the lane, snow is glistening; A beautiful sight, We’re happy tonight — walking in a winter wonderland”. Se não conhece o refrão deste clássico, provavelmente nunca visitou um dos muitos mercados de Londres, onde esta e outras canções de Natal ecoam constantemente pelas colunas, ajudando a criar o ambiente da época.

Se já o fez, sabe bem o que é regressar de coração mais cheio, carteira mais vazia devido às compras, estes temas na cabeça e o espírito natalício ao rubro. Todos os mercados de Natal são bonitos e mágicos, mas o Reino Unido em geral, e Londres em particular, sabem fazê-los como ninguém — à exceção talvez da Alemanha, onde aliás muitos foram buscar inspiração; mas ainda assim com um feeling muito próprio.

Um em especial retira precisamente o nome a este clássico tema musical: o Winter Wonderland de Hyde Park é um dos maiores parques de Natal do mundo. E, depois de ser forçado a parar pela primeira vez desde a sua génese em 2020, por causa da pandemia, está de volta este ano, para alegria de milhares de pessoas.

As regras são ligeiramente diferentes: tal como se avisa no site do evento, este ano e por motivos de segurança não basta como de costume aparecer. Até porque o “aparecer” em Hyde Park nestas alturas traduzia-se muitas vezes em filas épicas e confusões — o que, apesar da reabertura das economias, é algo que não se quer agora.

Desta feita tem assim de marcar com antecedência, como se de um outro parque de diversões se tratasse: nada mais fácil, é só ir ao site, escolher as datas, os horários — só paga cerca de 10€ se preferir um horário considerado “de pico”, senão a entrada é de graça desde que compre algumas atrações — e já está.

E o que esperar, uma vez lá? Tanta coisa. A NiT foi em reportagem ao Winter Wonderland em 2019, e contou-lhe tudo o que precisa de saber. Em resumo, o evento anual começou em 2007 como um mercado de Natal no Hyde Park e, desde então, cresceu de ano para ano: no tamanho, na quantidade de ofertas, lojas, serviços, diversões, bares, comidas, e também nos visitantes.

Todos os anos, uma média de 3,5 milhões de pessoas visita o gigante mercado de Hyde Park. De há anos para cá, este é um dos maiores eventos natalícios de todo o mundo. Parece incrível, até porque só tem 15 anos e a sua principal atração inicial era um mercado de compras, com barraquinhas de madeira iluminadas, artesanato, comida e músicas de Natal a sair de colunas.

Hoje em dia, o Hyde Park Winter Wonderland é mesmo uma gigante Feira Popular de Natal, misturada com compras, comida, fogueiras ao ar livre, bares temáticos, pistas e escorregas de gelo, de tudo um pouco. É um mundo mágico, imperdível para quem gosta do Natal. 

Este ano, a edição decorre entre 19 de novembro de 2021 e 3 de janeiro de 2022. Ainda por causa da Covid-19, além de marcadas as entradas são reduzidas em número, desfasadas em horários e a higienização de todos os espaços será especial.

Agora que certamente já só pensa em ir a Londres algures nesta altura, saiba que este mega parque é apenas um de muitos mercados de Natal que pode visitar. Apesar de a situação pandémica ainda não estar totalmente controlada no Reino Unido, como no resto da Europa, parece estável devido às campanhas de vacinas e, à partida, quase todos os mercados que são icónicos na cidade — e que foram cancelados no ano passado — deverão estar de volta.

É o caso do tradicional mercado de Natal em Leicester Square, onde irá encontrar as tradicionais barraquinhas para comprar presentes artesanais e provar a comida de época, assim como visitar a Gruta do Pai Natal.

Segundo o site “My London“, haverá ainda espetáculos para descobrir: e só não há por enquanto datas certas para o mercado, que costuma começar no início de dezembro.

À beira do rio na London Bridge e Tower Bridge há outro evento à sua espera: segundo esta plataforma, o bonito mercado nas margens to Tamisa é conhecido como Christmas By The River, está no seu sétimo ano e durará seis semanas.

O mercado incluirá cabines festivas para abrigar uma série de barracas que vendem presentes feitos à mão, muitos lanches e uma obrigatória chávena de vinho quente.

No Southbank, um pouco mais acima no rio, encontra outro clássico de Natal, onde pode passear durante horas também sempre junto à agua, entre barraquinhas, comida, artesanato, música, entretenimento.

Convent Garden também deverá voltar a vestir-se de Natal, com compras, barraquinhas e comida, e um pouco mais afastado o Greenwich Market será este ano transformado numa enorme gruta de Natal, onde pode visitar mais 150 barracas e lojas.

Em Kingston, o mercado de Natal do sudoeste de Londres também está de volta depois de cancelar o evento do ano passado devido à Covid. Este ano, encontrará mais de 40 cabanas de madeira festivas que vendem presentes exclusivos e feitos à mão.

O mercado também tem uma Aldeia Alpina, pode relaxar ao lado de uma fogueira e provar algumas castanhas assadas e salsichas bávaras.

Se no Natal não passa sem pistas de gelo, as opções em Londres também não terminam: uma vez que já lá está, pode visitar a do próprio Winter Wonderland, a de Canary Warf, a do Museu de História Natural, entre outras. Esta plataforma diz-lhe todas as localizações, preços e horários.

Só falta reservar o voo — para conseguir os melhores preços de viagens, alojamentos e as datas que pretende no Winter Wonderland não convém esperar muito mais. Por enquanto, ainda há voos de Lisboa, nos feriados (1 a 8) de dezembro, por exemplo, ida e volta, a partir de 37€. E alojamentos no Airbnb, nas mesmas datas, desde 40€ por noite.

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